Verde Valley, Arizona para los amantes del vino

El Gran Cañón puede seguir siendo la mayor atracción, pero los viñedos y las salas de degustación de Arizona también ofrecen muchas experiencias para los turistas.

Aunque el soleado estado de Arizona se asocia a menudo con formaciones rocosas irregulares, cactus y plantas rodadoras, últimamente ha recibido bastante atención por su vino. El estado cuenta con tres AVA oficiales. Las dos primeras, Sonoita y Willcox, están cerca de la frontera con México en el sur. Mientras tanto, el Valle Verde, que recibió su designación formal en noviembre de 2021, se encuentra en el condado de Yavapai, en el centro de Arizona, a una hora en coche al suroeste de Flagstaff, cerca de Sedona.

Durante años, el Valle Verde fue una parte del estado que no se veía, a menudo ignorada por los viajeros en su camino de Phoenix a Sedona, pero el crecimiento de su industria vinícola ha visto un aumento significativo en el turismo, marcando el comienzo de un resurgimiento de comunidades como Cottonwood, Clarkdale, Cornville y la histórica ciudad minera de Jerome.

El Valle del Verde cuenta con elevaciones de 1.200 m de media y una variación de la temperatura diurna que puede superar los 25 °C en plena temporada de cultivo de verano. La zona recibe una buena pluviometría, con lluvias de verano alimentadas por corrientes tropicales procedentes de México. Estas dramáticas lluvias monzónicas se caracterizan por los relámpagos, las tormentas eléctricas, el viento y los aguaceros torrenciales, lo que supone un reto importante durante la cosecha.

Relativamente pequeño en comparación con otras regiones productoras más conocidas de EE.UU., el Valle Verde cuenta con unas 40 hectáreas de viñedo. Los suelos son volcánicos y arenosos, con capas de caliche rico en calcio, una característica del subsuelo que se cree que aporta una mineralidad especial a los vinos.

Verde Valley, Arizona: bodegas para visitar

Bodegas Caduceus

Con frutas de primera calidad principalmente del Valle Verde, los vinos de Caduceus ofrecen un sabor auténtico de Arizona.

Propiedad de Maynard James Keenan, uno de los principales campeones de la industria del estado y vocalista de Tool, la bodega se abastece de fruta procedente de los ocho viñedos que Keenan gestiona en todo el estado (siete de ellos en el Valle Verde).

Entre los monovarietales favoritos están el Nagual del Agostina Monastrell (también conocido como Mourvèdre) y el Nagual del Judith Tempranillo, así como mezclas como el Nagual del Sensei, una combinación de Sagrantino y Souzão. La otra bodega de Keenan, Merkin Vineyards, defiende los vinos de la zona AVA de Willcox, pero también tiene una sala de catas en la ciudad de Cottonwood, en el Valle Verde.

Chateau Tumbleweed

Esta caprichosa marca es una asociación entre cuatro amigos, cada uno con experiencia previa en Page Springs Cellars, Caduceus Cellars y Merkin Vineyards. El concepto se lanzó inicialmente como uno de los proyectos de la incubadora Four Eight Wineworks, pero en 2015 la marca había crecido hasta justificar su propia instalación en Clarkdale.

La sala de degustación de Chateau Tumbleweed, relajada e informal, refleja su vino: fresco, creativo y juvenil. Las variedades del Ródano e italianas son las protagonistas, con Garnacha, Sangiovese, Vermentino y Picpoul entre las más destacadas.

Bodegas Page Springs

Fundada por uno de los pioneros del vino en Arizona, Eric Glomski, Page Springs es una de las mejores visitas a las salas de degustación de Verde Valley. Aquí encontrará vinos centrados en las variedades del Ródano, como Garnacha, Mourvèdre, Counoise, Vermentino (Rolle) y Roussanne.

Glomski se ha interesado especialmente por los diferentes clones de Syrah, cultivando plantaciones tanto en el Valle Verde como en el sureste del estado, en las montañas Chiricahua.

Page Springs Cellars

 Southwest Wine Center

En parte curso universitario adscrito al Yavapai College y en parte bodega a gran escala, el Southwest Wine Center es un actor esencial en Verde Valley. En 2010, se puso en marcha el plan de estudios para ofrecer una educación vinícola formal siguiendo el modelo de los programas de viticultura y enología de la Universidad de California Davis.

El edificio incluye una bodega de última generación, una cava y una moderna sala de degustación para que los huéspedes puedan degustar los vinos de los estudiantes, muchos de ellos galardonados. Las catas de una hora de duración sólo se pueden reservar con antelación a través del sitio web.

Javelina Leap Vineyard & Winery

Fundada en 1999 por Rod y Cynthia Snapp, Javelina Leap es hoy una pieza clave en el Verde Valley. Aunque la producción de vino era prácticamente inexistente en la región en aquel momento, los Snapp estaban convencidos de que podían hacerla funcionar.

Javelina Leap, que lleva el nombre de una pequeña criatura autóctona parecida al jabalí, es un viñedo de 4 hectáreas con vistas a la zona verde de Oak Creek, plantado con Cabernet Sauvignon, Merlot, Tempranillo, Zinfandel, Sangiovese y Barbera. 

Rancho DA

Fundado por la familia Petznick en 2002, Rancho DA es un viñedo familiar. Las plantaciones originales en la propiedad del alto desierto incluyen 2,8 ha de Syrah, Cabernet Sauvignon, Petite Sirah, Tannat y Seyval Blanc.

En 2014, los Petznicks se asociaron con Chateau Tumbleweed para ayudar a gestionar el viñedo y producir sus vinos 100% Verde Valley. Con una producción de solo 750 cajas al año, merece la pena probar los vinos de la propiedad, especialmente el terroso Tannat, el sabroso Syrah y el floral Seyval Blanc.

 

(“Verde Valley, Arizona for winelovers: the names to know – Decanter”, 2022)

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