¿Cuál es la diferencia entre Syrah y Shiraz?

Syrah y Shiraz: la misma variedad pero dos estilos muy diferentes.

Syrah y Shiraz, ¿son la misma uva?

Syrah y Shiraz se refieren a la misma uva; Syrah es la denominación original de la variedad, mientras que Shiraz es el término que se utilizó en Australia y que se adoptó en otros lugares para los vinos que comparten el estilo del Shiraz australiano. Así que, en resumen, cada término se asocia ahora a diferentes estilos de vinos elaborados con la misma variedad.

El Syrah, que se refiere sobre todo a las expresiones del Viejo Mundo, es más ligero en cuerpo y alcohol, más magro y con taninos más finos. El Shiraz, en cambio, se refiere a los vinos intensos del Nuevo Mundo, que suelen ser más ricos, con aromas más maduros y con más cuerpo y alcohol. Si bien los distintos estilos surgieron como consecuencia natural de las diferentes condiciones de cultivo y microclimas (es decir, las uvas de Australia alcanzan un alcohol potencial más alto y aromas más “cocidos” que sus homólogas europeas), la producción de un vino de uno u otro estilo también está muy influenciada por las decisiones de vinificación. Esto explica por qué más allá de Francia y Australia (e incluso en estos países) los productores pueden optar por llamar a un vino monovarietal Syrah o Shiraz para denotar fácilmente su estilo.

¿De dónde es originario el Syrah/Shiraz?

Los orígenes de Syrah fueron un tema de mucho debate, y muchos especularon que podría provenir de Siracusa en Sicilia, la antigua Persia (la ciudad de Shiraz, en la antigua Persia, el actual Irán, es la razón de su nombre australiano), o de que descendiera de una antigua variedad del Ródano conocida por la producción de vinos finos en la época romana.

Sin embargo, en 1998, los perfiles de ADN establecieron que los padres de la variedad son, de hecho, Mondeuse blanche y Dureza, que se cree que son locales de la región de Rhône-Alpes en Francia. Algunos estudios también demuestran que, con gran probabilidad, la Pinot Noir es un bisabuelo de la Syrah, y tanto la Viognier como la Mondeuse Noire parecen estar estrechamente relacionadas con la Syrah.

Algunos viticultores del norte del Ródano distinguen entre una versión de Syrah de bayas pequeñas y más concentrada, que llaman Petite Syrah, y la Grosse Syrah de bayas más grandes, pero la mayoría de los ampelógrafos rechazan la distinción.

Petite Sirah (con i, no con y), por su parte, es el nombre que se le da a lo que se ha demostrado que es una mezcla de campo común en California que da lugar a vinos robustos, tánicos y terrosos. Se compone de Syrah, Durif y otras dos variedades relacionadas con ellas.

La Syrah/Shiraz puede producir vinos de gran elegancia que pueden envejecer estupendamente. Algunas de sus características distintivas son los intensos aromas a fruta negra revestidos de un sabroso borde de tapenade, taninos de medios a altos y especias de pimienta blanca/negra. (La Syrah/Shiraz es una de las variedades que ha demostrado contener más de un compuesto llamado rotundona, responsable de los aromas de pimienta en el vino).

Francia – hogar de Syrah

Syrah es la uva reina del norte del Ródano, donde produce los vinos musculosos, de color intenso, dignos de envejecer, sabrosos y picantes del Hermitage. En Côte-Rôtie, produce vinos más perfumados, ligeramente florales y refinados, sobre todo cuando se cofermenta con un pequeño porcentaje de Viognier.

Crozes-Hermitage, St Joseph y Cornas son otras denominaciones que vale la pena considerar, que ofrecen ejemplos de consumo temprano y de gran valor.

Hasta la década de 1970, las plantaciones francesas de Syrah se concentraban principalmente en los viñedos del norte del valle del Ródano y sus alrededores. Desde entonces, sin embargo, el Syrah ha experimentado un extraordinario aumento de popularidad en todo el sur de Francia y ahora es el tercer vino tinto más plantado del país. Se puede encontrar en todo el sur del Ródano, sobre todo en la región de Châteauneuf-du-Pape, y se ha adoptado firmemente en el Languedoc-Rosellón.

Australia – hogar de Shiraz

Es probable que el llamado padre de la viticultura australiana, James Busby, llevara a Australia, a principios de 1832, esquejes de Syrah/Shiraz, entonces conocida como Scyras. Floreció y fue rápidamente adoptada por Nueva Gales del Sur y de ahí a todo el país, convirtiéndose finalmente en la variedad más plantada de Australia. El país cuenta con algunas de las plantaciones de Syrah/Shiraz más antiguas del mundo y algunas de las pocas que sobrevivieron a la filoxera.

El país elabora una serie de estilos, los más reconocibles de los cuales podrían ser los estilos distintivos, ricos y maduros, tanto de las regiones tradicionales (Barossa Valley) como de las más nuevas (Heathcote). El valle de Barossa es considerado por muchos el “hogar espiritual” del Shiraz australiano, en gran parte debido al estatus icónico del histórico productor Penfolds. Su Grange se convirtió en el primer vino de colección serio de Australia y estableció un punto de referencia al que aspiraban todos los vinicultores australianos.

Las mezclas de Shiraz y Cabernet son también una especialidad australiana desde hace décadas.

Sin embargo, existe una tendencia creciente hacia estilos de Rhône más sutiles y elegantes, menos concentrados y manejados con un toque más ligero en la bodega. A menudo se denominan Syrah en lugar de Shiraz.

En otros lugares – Syrah/Shiraz como variedad internacional

Syrah/Shiraz es actualmente la sexta uva más plantada del mundo, situándose en la lista de variedades internacionales.

Fue plantada con entusiasmo en California en la década de 1990 por los llamados Rhône Rangers, un grupo de viticultores decididos a demostrar que puede ser incluso más adecuada para California que la Cabernet Sauvignon. Una vibrante comunidad de viticultores californianos elabora constantemente Syrahs muy vibrantes y refinados.

El estado de Washington también produce ejemplos finos y brillantes. Chile, Sudáfrica y Hawke’s Bay, en Nueva Zelanda, son otras regiones interesantes para explorar. (Algunos de los que elaboran los mejores ejemplares sudafricanos los etiquetan como Syrah).

Hay algunos Syrah notables en Italia, España (sobre todo en Castilla-La Mancha) y Portugal (Alentejo). Otro lugar inesperadamente exitoso para el Syrah maduro y concentrado es el Valais, en Suiza, sobre todo en los alrededores de Chamoson, en la parte alta del valle del Ródano.

(“¿Cuál es la diferencia entre Syrah y Shiraz? – Decanter”, 2022)

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