Merlot

El merlot es la variedad de uva de vino más popular y ampliamente plantada en Francia, y alcanza su verdadero cenit de expresión en el vino de Burdeos. En todo el mundo, es una de las uvas de vino más plantada.

El Merlot también se ha utilizado para elaborar vinos impresionantes en la Toscana y, en mucho menor grado, en Suiza, Australia, Argentina y muchos otros países, así como en América. El Merlot sigue ganando en popularidad como uva para el vino.

Merlot ha alcanzado una creciente popularidad en la última década del siglo XX gracias al culto a los Pomerols y Saint Emilions en Burdeos, así como al creciente gusto por sus deliciosas y sabrosas delicias de consumo temprano en países como Chile y California.

Con su textura suave, su delicioso sabor a fruta y sus taninos suaves, el Merlot es más accesible que el Cabernet Sauvignon. Al estar más acostumbrado a los suelos húmedos, frescos y arcillosos que a las gravas más cálidas del Médoc, las plantaciones de Merlot, de maduración más temprana y piel más fina, superan a las de Cabernet Sauvignon en Burdeos y también crecen mucho en el sur de Francia.

El Merlot madura antes y más fácilmente que el Cabernet Sauvignon, de ahí su popularidad en Francia y en el norte de Italia. Se planta mucho en el este de Europa, pero fuera de Francia alcanza su máximo esplendor en California, donde se ha convertido en una de las variedades más “calientes”. También se cultiva mucho en Chile, donde produce tintos de excelente calidad y textura suave, y cada vez más en Australia y Nueva Zelanda.

¿A qué sabe el Merlot?

La suave textura del Merlot le otorga un delicioso sabor a ciruela, casi a tarta de frutas, y una suavidad que lo hace más accesible que su uva hermana, la Cabernet Sauvignon. Al igual que el Cabernet, puede ser un poco herbáceo y acampanado en las regiones de clima fresco y desarrolla caracteres de grosella negra, mora, arándanos, chocolate y especias cuando está completamente maduro. La versión chilena suele producir tintos jugosos con sabores de pastilla de grosella negra.

¿Merlot es un buen vino?

Desde luego, puede serlo. Al igual que ocurre con otros vinos varietales, encontrará ejemplos de menor calidad en las estanterías de los supermercados, pero el Merlot tiene el potencial de producir buenos vinos, con gran concentración aromática y una textura suave y encantadora. Las regiones en las que es más probable encontrar grandes ejemplos de Merlot son la orilla derecha de Burdeos, la Toscana y Umbría. Pero no hay que subestimar lo que algunos productores están haciendo más allá: Eslovenia, Alto Adigio, Oregón, Nueva Zelanda y Chile son también regiones donde el Merlot ha dado buenos resultados.

¿Merlot es seco o dulce?

El Merlot suele fermentarse en seco. Durante el infame boom californiano de los años 80, muchos monovarietales de Merlot que se podían encontrar en los supermercados tenían algo de azúcar residual (añadido). Pero los mejores ejemplos son, invariablemente, vinos secos con pocos taninos y una sensación de boca redonda. Pero hay que tener en cuenta que el Merlot a menudo puede engañar al paladar: su riqueza frutal a veces da la impresión de ser dulce. En realidad, no se trata de azúcares residuales, sino de los sabores de la fruta madura.

¿Qué tipo de vino es un Merlot?

El Merlot suele ser un vino poco tánico, de textura redonda y afrutado. Casi siempre se fermenta en seco y, aunque los monovarietales de Merlot se hicieron muy populares en la década de 1980, desempeñan un papel fundamental en las mezclas. En Burdeos, donde es la uva dominante de la ribera derecha, la Merlot se une a la Cabernet Sauvignon, la Cabernet Franc y la Petit Verdot en la producción de algunos de los vinos más famosos del mundo.

¿Cuándo beber Merlot?

El Merlot se bebe mejor con la comida y en un clima más fresco. La falta de estructura tánica y de acidez significativa hace que siempre tenga una sensación cálida, más que refrescante. Marida bien con la carne de caza, pero también con platos a base de verduras. No es casualidad que en los restaurantes bordeleses se sirvan pimientos rojos asados junto con pato confitado.

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